【留学・英語力】英語が話せなくても大丈夫!やる気と強い意志で留学を成功させるコツ

みなさんこんにちは。まるです。
海外に憧れている方、留学を考えている方、多いですよね。
私は20歳の時にアメリカのカリフォルニア州(ロサンゼルスから車で1時間程の田舎町)に1年間留学をしていた経験があります。
今日は留学を考えている皆さんへ私の経験談をお話しさせて頂こうと思います。

勉強大っ嫌い!分からないまま放置して挫折

私は勉強が大嫌いで、通っていた塾はサボり、家では勉強しているふりをしてマンガや携帯三昧の生活を送っていました。
中学時代は英語が大好きで、漠然と英語が話せるようになりたいという目標を持っていたので、英語に特化している高校へ進学しました。
しかしレベルの高さについていけず挫折し、勉強とは程遠い高校生活を満喫していました。
高校生活は部活と遊びばかりでテストの前であっても勉強はしない程の勉強嫌いです。
私の留学前の英語レベルは中学生レベルだったと思います。
高校時代の友人は留学から帰国した私の成長ぶりをみて、5人留学をしました。笑
それ程私は英語ができていなかったんだな、と感じたと共に、こんな私でも留学して成長することができたんだ、と嬉しく、自信に繋がったのを今でも覚えています。
英語は苦手だし・・・
全然分からないから・・・
と留学を諦めている方、大丈夫ですよ!
留学前の自分の語学力は気にしなくて大丈夫です。

強い意志と熱い気持ちで留学決定

私が留学したのは大学在学中で大学2年生、20歳の時です。
高校卒業後の進路を考える際、自分の中ではやはり英語への憧れが強く、大学在学中に留学できる大学を探し進学したのがきっかけです。
入学したはいいものの、留学するには学校側の承諾が必要でした。
英語に自信を無くし苦手意識を持っていた為、今の自分の現状と、それでも留学したいという気持ちをひたすらにアピールし留学が決定しました。
私の母校は幸いにも語学力よりも熱意を尊重してくれる選考方法だったのです。

留学決が決定しても勉強せず・・

私の場合、留学が決定してから出国まで5ヶ月程時間がありました。
留学に向けての準備は着々と進めていたものの、肝心な勉強はしませんでした。
勉強するという習慣がない上に、勉強方法も分からなかったのです。
経験者なので言えることですが、勉強はするべきです。(当たり前ですね)
よく、親や大人が「もっと勉強すればよかった」と言っていたのですが、全くその通りです。
勉強はやるに越したことはありません。
勉強方法や内容についてはまた詳しく紹介したいと思います。

留学先で本当の自分のレベルと必要なスキルに気づく

私は入学してすぐにレベル分けのテストを受けました。
1〜6と振り分けられ、数字が大きくなるごとにレベルが上がっていきます。
私は2からのスタートでした。
この数字からも分かるように、英語は初級レベルでした。
基本的な授業は同じレベルの人達と同じです。
しかし理解力は同じくらいだとしても、積極性や意欲によって大きな差が生まれてきます。
私は留学先の学校で、初めて他人の意識の高さや向上心というものを感じることができました。
そしてこの経験が私に、勉強したい!と思わせてくれたのです。

留学先で大事なのは積極性

留学先ではたくさんの出会いがあります。
いろんな人達との関わりが英語力を向上させる大きなポイントになります。
私は留学当初、会話もあまりできませんでしたが、とにかくいろんな人と積極的に話したり、一緒にいたりするようにしていました。
実際に話したり、聞いたりすることで身につくことは多く、慣れてくることで学べることはたくさんあります。
教科書とにらめっこしながら勉強するのも大事ですが、英文を見て学ぶのと、聞いて使って学ぶのとではギャップがあるのです。
他にも日本の教科書や参考書には載っていない言い回しや若者言葉、流行りなども身に付けることができます。
実は日常で使う英語は意外と単純で中学時代に習う文法や単語でほぼ成り立つんです。

英語力上達にはGrammar(文法)とVocabulary(単語力)が重要!

英語を話せるようになりたいけど、何を勉強すればいいの?とどうしたらいいか分からない方も多いと思います。
実際に留学して重要だと感じたのが、文法と単語力の2つです。
特に単語力の有無は会話の幅を大きく左右します。
文法に関しては一度覚えてしまえばシチュエーションに応じて単語を入れ替えればいいだけなので、
文法を身に付け、あとはひたすら単語を勉強すれば、これってなんて言うんだっけ?や、単語が分からないから伝えられない。という状況には陥らないと思います。
文法と単語を勉強して、いろんな人と会話をすると、グンっと英語力は上達します。

プライドは捨てて!分からないは恥ではない!

聞くは一瞬の恥、聞かぬは一生の恥とよく聞きますよね。
留学先での分からない、は恥ずかしいことではありません。
分からないとこが恥ずかしいことだと感じているのは日本人だけなのかな、と感じました。
授業でも分からないことは納得行くまで質問するのが当たり前なので、恥ずかしいという気持ちにもなりません。
分からないことはどんどん聞いて自分の知識に変えていきましょう。
次回は私の留学時代の生活について紹介したいと思います。
この記事が留学を考えている誰かの参考になれば嬉しいです。
それではみなさん、笑顔あふれる素敵な1日を。
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